从美国博士学位论文元分析看教育技术研究趋向

祝智庭   

(南京师范大学特聘教授,江苏南京  2100972.华东师范大学访问学者,上海防大学200062

 著选摘

[摘要]本文利用内容分析工具对1977-2001年间美国教育技术博士学位论文进行元分析,从研究内容和研究方法两个方面总结了分析结果,以此考察教育技术研究趋向的变化,并在一定程度上预测未来的发展。

 [关键词]教育技术;博士学位论文;研究趋向;元分析

 [中图分类号]G40--057    [文献标识码]A 

1972年美国教育传播和技术协会(AECT)将其实践和研究领域定名为“教育技术”以来,教育技术学的研究不断深入,已经发展成为以学习理论、传播学和技术哲学等为理论基础的一门系统的独立学科。随着科学技术的进步和教育改革的深入,教育技术领域研究得到更加广泛的关注。为了从整体上把握教育技术学科研究的发展,为教育技术理论及实践研究提供一定的方向性指导,我们有必要从时间轴向考察教育技术研究的发展,探讨其研究重心的变化及其原因,以预测未来的发展趋势。

一、研究材料

本文研究所用的材料是美国55所高校自1977年至2001年间产生的教育技术相关专业的3161篇博士论文目录,涉及主要专业名称包括教育技术(ed-ucationaltechnology)、教学开发(instructionaldevel-opment),教育媒体(educational media)、教学技术(instructional technology)、教学系统(instructional system)等。这些博士论文资料来源于“Doctoral Re-search in Educational TechnologyA Directory Of Dissertations19772001(Caffarella2001)数据库。每篇论文的索引数据包括学生姓名、论文关键词、毕业院校、论文指导者、毕业年届五个部分。这些论文的选题广泛、研究方法多种多样,体现了导师们不同的关注取向。

美国的教育技术研究一直引领着这一学科的发展,它的博士论文选题可以从一个重要的角度反映教育技术研究者们关注的问题,成为标志教育技术研究发展的向标。我们相信,通过对博士论文的元分析,使我们获得很多关于教育技术研究趋向的重要信息。

在这篇文章中,我们将从研究内容和研究方法两个方面考察论文选题的发展趋向,力图回答以下一些问题:研究者关注最多的是什么?研究者关注的重点有什么变化?原因可能是什么?未来将会如何发展?

二、研究方法与工具

我们采用内容分析(content analysis)的方法对论文的关键词进行提取、分类,统计出现频率及分布,从而分析得到一定的结论。内容分析方法被大量用在分析文本材料,预测某一领域的发展趋势,这种方法的基本原理是将文本中的词分类成为内容类(contentcategories),从而识别和分析文本的主要结构。在本文中,我们采用的工具是内嵌于“SimStat”软件中的“WordStat”模块,它是专门用于分析文本信息的内容分析工具。利用WordStat可以统计词语的出现频率、按某一变量进行分类,同时SimStat中还提供了许多统计功能,可以对WordStat的统计结果进行进一步的统计分析,如描述统计、回归分析、因素分析、聚类分析、非参数检验等。    在分析过程中,我们利用词典编辑功能,将近义同义词归人一类,如“network”这一类中包括:“network”、“Internet”、“Web”和“online”,以便能全面地反映同一类情况。

三、分析结果

通过分析,我们发现近25年来美国教育技术博士论文的选题涉及的范围十分广泛,以下我们将从研究内容和研究方法两个方面总结分析结果。

1.研究内容

我们通过分析发现教育技术研究的内容涉及的范围十分广泛,从教学活动的各个方面到社会其他行业中的应用,体现了研究者关注取向的多元化。但是围绕媒体及其应用与评价的研究构成教育技术研究的一条主线。

教育媒体是教育技术的核心,是推动教育技术发展的最活跃的因素。通过统计词频,我们发现出现频率最高的媒体是计算机(见图1)。包括以计算机辅助教学,软件的使用、计算机作为教学或管理工具的使用、计算机素养(computerliteracy)等。从图中我们发现有关计算机的博士论文与计算机尤其是微型计算机技术的发展是密切联系的。例如,1977Apple公司推出Apple II1981IBM公司推出IBM PC 1984Mac推出电脑1989Berners Lee发明WWW1993Intel推出奔腾处理器等,教育技术界马上会出现对这些新生媒体的研究热潮。同时我们也发现有关计算机媒体的研究,由70年代到90年代呈现上升趋势,而从90年代末到2001年则有所下降。     

在这里,我们选取四种有代表性的教育媒体,即filmvideomultimediahypermedia进行一下比较,由此考察教育媒体研究重心的变化情况。如图2所示,在70年代末电影是主要的媒体研究对象,但在90年代以电影作为教育媒体的研究就已经极少了。相反90年代以后对多媒体和超媒体的教育应用研究迅速增长,显示了研究者对这两方面的极大兴趣。有关视频技术(video)的研究相对稳定,但各个阶段的侧重点不同,70年代主要是对录像带(videotapes)的教育应用的研究,80年代有一些对影碟(videodiscs)的探讨,80年代和90年代以后侧重点转向对交互式视频、视频会议等教育应用的研究。这与微型机的广泛应用以及WWW的迅速发展是密不可分的。由此可见,新技术对教育技术研究的推动作用是相当巨大的,一种新的软、硬件技术的兴起必然会引起教育技术研究的关注。  

关于学习环境的研究是又一个热点论题。我们统计了有关学习环境的论文所占的百分比,如图3所示,在90年代以后探讨学习环境问题的论文不断增多。通过相关性统计分析发现,environmentnet-workp<0.001水平上显著相关,相关系数为r=07424***;而environmenthypermediap<O001水平上显著相关,相关系数为,r=06764***。这说明网络技术,尤其是超媒体技术的发展与教育技术领域对学习环境问题的关注是密切相关的。我们可以预见在一定时期内,随着网络技术的进一步发展,学习环境问题仍将得到较为广泛的关注。

关于媒体的应用研究,出现频率较多的是有关学习的研究。总体上呈增长趋势,但不同时期都有波动性,低峰时占83%,高峰时达到250%。与对learn-ing的研究相比较而言,关于teaching的研究则没有太大变化,各时期的相关论文平均百分比分布于45%到36%之间。

在统计过程中,我们发现一个有趣的现象:有关远程教育的研究呈现极其显著的变化。在70年代末没有一篇关于远程教育的研究论文,从80年代才占09%,90年代增长到29%,到2000年以后达到该时期阶段总论文数目的9%。从中我们可以看到远程教育发展势头强劲。1987年开始有人提出互联网用于远程教育的可能性。90年代初开始研究基于无线通讯和交互电视的远程教育,人们越来越重视远程教育中的交互。90年代出现有关计算机用于远程教育的研究。2000年出现基于Web的远程教育研究,之后的远程教育研究绝大部分都涉及网络技术的使用,如电子邮件、视频会议系统等。通过相关性统计分析,我们发现networkdistanceeducation相关性,在p<0.01水平上显著相关,相关系数为r=05386***

可见,计算机和网络技术的发展与远程教育的繁荣密切相关,并且这种发展还在不断深入。

在教学组织形式方面,有关班级教学、小组教学以及个性化教学的论文百分比如图4所示。在班级教学方面,包括媒体在班级教学中的使用及评价、教师在班级课堂教学中的作用及评价、合作学习在班级教学中的应用等,在小组教学,侧重探讨小组学习中的交互和合作;对个性化教学的研究包括个体学习风格、学习个性、个性化教学的实施及有效性等。由图中可见,对班级课堂教学和小组教学的研究数量在不断增长,而对个性化教学的关注则一直比较稳定,维持在较高的水平。2000年以后的研究数量增长大多集中在远程教育系统中的班级课堂教学。

关于媒体使用、教学方法等的效果或有效性的研究始终占重要地位,其中出现频率最高的关键词是“效应(effects)”,此类研究在各个年代出现的频率比衡,70年代为204%,80年代为178%,90年代为18%,只是2000年以后有所下降,变为96%。

2.研究方法

在博士课题的研究方法方面,也有许多变化,下面我们将选择几种典型的方法进行分析。首先,我们发现调查方法(investigation)在各个时期的使用频率比较均衡,分布在36%~24%之间。而案例研究方法在这25年中的使用频率变化最为显著。同样我们将这25年划分为四个阶段进行分析,20世纪70年代为11%,20世纪80年代为14%,90年代迅速增长到48%,2000年以后又增加到83%,相比20世纪70年代末的使用百分比增长了7倍。  

另外一个显著的趋势是比较方法的使用。许多论文探讨某一种媒体在教学上相对于传统教学的优势,某一媒体不同使用方式的对比或不同教学方法、不同教学设计的效果等。在70年代末期约有5.7%的论文使用比较方法,80年代仍有4.6%90年代下降到3.4%,而到了2000年以后仅有近1.2%。美国学者克拉克(Clark1983)曾探讨比较方法,并引发了教育技术研究者们对这种对比是否合理的争论。人们逐渐认识到不同的媒体有各自的优势,不同的教学方法有其特定的适用环境,并不存在最好的媒体和方法。

另外,我们发现这25年中,定量实验方法在论文中的使用逐渐减少,而定性方法逐渐增多。由图5可见,70年代末研究者大多都采用定量实验方法,定性方法使用得极少。80年代末以后,定性方法的使用超过了定量实验方法,其中90年代中使用定性研究方法的论文最多,约占所有使用这一方法论文的80%。这表明在教育技术研究发展过程中,经历了一个从重视技术实践到重视理论指导的演变过程。

四、结 

通过对19772001年美国教育技术博士论文的元分析,我们发现虽然教育技术在这些年中的研究课题相当广泛,但其中的一些规律性还是清晰可见的。

第一,技术发展不断发挥着引导教育技术研究的作用。一种新兴技术的出现总是会掀起相应的研究热潮,引发对技术在教育中应用的探讨、评价以及与传统技术的对比。

第二,在研究方法上,有明显的从注重实证研究到注重定性研究的转变,并且案例研究方法得到越来越多的应用,对比研究逐渐淡出了研究者的关注范围。

第三,在研究内容上,对学生及学习问题的关注逐渐增强。在近几年中远程教育研究呈现急剧增长,对学习环境问题的研究也在增多,这些都与网络技术的迅速发展有关。纵观教学组织形式研究上的变化,可以发现对班级教学、小组教学的探讨在逐渐增多,而对个性化教学的关注一直保持稳定。

 

[参考文献]

[1] Edward P. Caffarella (2001). Doctoral Research in Educational Technology: A Directory of Dissertations, 1977-2001 [OB/ OL]. http://www.coe.unco.edu/disswww/DISPLAI3.HTM.

[2]Edward P. Caffarella(1999). The Major Themes and Trends in doctoral Dissertation Research in Educational Technology from 1977 through 1998. Association for Educational Communications and Technology National convention.

[3] Clark, R.E. (1983). Reconsidering research on learning form media. Review of Educational Research, 53(4), 445-59[J].

 

    文章选自 电化教育研究 2002 12

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